Machete «cubano» 5966 08 de enero de 2021 – Posted in: Arqueologia – Tags: , , ,

Este artigo forma parte de una serie titulada «Espadas modernas do Museo Arqueolóxico de Ourense», consistente en fichas técnicas de armas de la citada institución. Las fichas foueron documentadas por Juan Diego Conde Eguileta y Santiago Vilar Labarta, que estudiaron, además del contexto histórico y el valor arqueológico de las mismas, las características esgrimísticas de las espadas. Debido a la variedad y singularidad de algunas de las piezas documentadas, creemos que puede ser de interés para la comunidade de las HEMA. Puedes ver otros artículos de la serie aquí.

El Museo Arqueolóxico de Ourense dispone, entre sus fondos, gran cantidad de piezas adquiridas por la Comisión Provincial de Monumentos Históricos y Artísticos de Ourense. Esta comisión fue fundada el 8 de agosto de 1844, y su función era la de recopilar y custodiar el patrimonio artístico de la provincia. Del trabajo de esta comisión no existen datos hasta marzo de 1898, en que se inicia la publicación bimensual de un boletín en el que se recogen sus actividades. La publicación de estos boletines continuó hasta 1960.

Entre las múltiples piezas adquiridas por la Comisión de Monumentos a lo largo y ancho de la provincia de Ourense se encuentran diez espadas de época moderna. De estas piezas, la más antigua se puede datar como de finales del siglo XVII aproximadamente, y la más moderna como de inicio del siglo XX. Hemos tenido el privilegio de poder acceder a estas espadas con el fin de poder estudiarlas desde un punto de vista tanto histórico como esgrimístico. Para llevar a cabo el estudio, se ha elaborado una plantilla de recogida de datos que nos permitiese una medición de las piezas lo más exhaustiva posible. Los conservadores del museo nos han permitido incluso blandirlas, para adquirir así una mayor compresión en cuanto a su uso y funcionalidad.

En este artículo hablaremos de una de las piezas de época más tardía de la colección. Se trata de un machete del ejército de ultramar cuyo número de catálogo es 5966. Pero, antes de pasar al análisis de la pieza, es necesario explicar de qué tipo de arma estamos hablando.

El machete es una herramienta cotidiana de trabajo en regiones selváticas como las de Cuba y las Antillas. Su introducción como parte del equipo de las tropas de guarnición es anterior a 1868, año de inicio del movimiento de insurrección en Cuba.

Los machetes “cubanos”, hasta su estandarización en el último cuarto del siglo XIX, varían mucho en cuanto a la morfología de la guarnición, con lo que ésta no es muy útil para su clasificación. A continuación presentamos una enumeración de distintos tipos de puños y guardas encontrados en este tipo de machetes con el fin de ilustrar la amplia variedad de los mismos:

Puño:

  • Cachas de madera, habitualmente cuadrillada.
  • Cachas de resina.
  • Cachas de pasta.
  • Asta.
  • Latón.

Además, la forma del puño varía muchísimo, siendo en algunos ejemplares ergonómica (con “huecos” para los dedos).

Puede no existir pomo, que éste sea un todo con el puño, o con forma de cabeza de animal (habitualmente de águila, pero también de león o de lobo).

 

Exemplo de machete cubano com punho de madeira

Guardamano:

  • Sin guardamano: la hoja sale directamente del puño.
  • Gavilanes en forma de “S”.
  • Guarda compuesta por una concha, gavilanes y guardamano.
  • Cazoleta con guardamano en una sola pieza de metal plano (tipo sable de esgrima).
  • Guarda de sable.

Debido a esta variabilidad, la mejor manera de clasificar este tipo de armas es en función de la hoja. Según la morfología de ésta podemos dividirlos en dos tipos:

  • Primer tipo o “de Guanabacoa”: de hoja estrecha, recta, de grosor y longitud medios, y vacceos de media caña en su segundo tercio. El nombre hace referencia a su principal lugar de producción, la población de Guanabacoa, cercana a la capital.
  • Segundo tipo: hoja más ancha que la anterior, recta, de menor grosor y sin vacceo. En los machetes de este tipo, que se generalizaría durante la Guerra de los Diez Años (1868 – 1878), abundan las hojas con marcas de fabricación alemanas o estadounidenses, inscritas en castellano.

Una vez determinado el tipo de espada de que tratamos, vamos a realizar el análisis de la pieza existente en los fondos del Museo Arqueolóxico de Ourense. Con ese fin contamos con una ficha de recogida de datos, en la que se detallan tanto las características del arma como de las diferentes partes que la forman. Esperamos que esta información sea útil tanto para el investigador como para el practicante de esgrima histórica, ya que aportan gran cantidad de información sobre el comportamiento y características de la espada, en lo que a su manejo se refiere.

O machete «cubano» 5966 do Museu Arqueológico de Ourense

ESPADA

  • Tipo: Machete «cubano»
  • Código: 5966
  • Longitud total: 78.6cm
  • Peso: 769gr
  • Punto de equilibrio: 7.7cm
  • Marcas de armero: SOLINGEN 524/ Grabado que parece una cabeza de tigre / PRIM UALITAT
  • Tipo de guarda: cruz.
  • Descripción: machete de oficial de las tropas españolas de ultramar.

HOJA

  • Número de mesas: filo en mesa al exterior.
  • Acanaladuras: no.
  • Longitud: 62.7cm
  • Ancho base: 3.2cm
  • Ancho media espada: 3.3 cm
  • Ancho punta: 3.2cm
  • Grosor base: 0.3cm
  • Grosor medio: 0.25cm
  • Grosor punta: 0.2cm
  • Espiga: está cubierta por la guarda y la empuñadura.
  • Unión con el pomo: la espiga está encajada dentro de la pieza que forma el pomo y la empuñadura.
  • Descripción: hoja recta de un sólo filo, con un corte diagonal, creciente del filo al lomo, que forma la punta.

GUARDA

  • Tipo: gavilanes planos en forma de “S”.
  • Material: hierro
  • Marcas de armero: no
  • Radio: —
  • Longitud gavilanes: 12.5 cm
  • Diámetro gavilanes: —
  • Detalles gavilanes: se engrosan hacia la punta.
  • Descripción: gavilanes en S. El gavilán largo (correspondiente al filo) se curva hacia la empuñadura, mientras que el corto (del lado del lomo) lo hace hacia la hoja.

EMPUÑADURA

  • Longitud: 11cm
  • Ancho cruz: 2.6cm
  • Ancho medio: 3.1cm
  • Ancho pomo: 3.3cm
  • Material: latón dorado con cachas de hueso.
  • Descripción: cuerpo de latón dorado con cachas de hueso atornilladas. La empuñadura se ensancha hacia el pomo y tiene forma levemente anatómica. Es muy pesada.

POMO

  • Forma: cabeza de león.
  • Longitud: 4.1cm
  • Circunferencia: 4.6cm
  • Descripción: cabeza de león rugiendo con ojos de vidrio (falta uno).

Pasamos a comentar los datos recogidos, para facilitar su interpretación y que así los lectores puedan hacerse una idea lo más aproximada posible de las características de la pieza.

Como puede observarse en los datos generales, se trata de una espada de tamaño medio tirando a corto y ligera, con el punto de equilibrio cerca de la guarnición. No obstante, al empuñarla, la sensación es de bastante peso en la mano. Eso se debe a que el puño concentra buena parte de la masa de la espada. La combinación de estas dos características da como resultado un arma muy ágil y manejable pero no muy adecuada para una esgrima en la que haya demasiado contacto de hoja. Debido a ello, cumple su función como combinación entre arma de guerra y herramienta para uso en la jungla.

La morfología de la hoja, plana y de sección muy delgada, la convierte en un arma eminentemente de corte. Por otra parte, su equilibrio no muy adelantado, aunque la hace más manejable, no favorece esta función.
Se trata, en mi opinión, de un arma con una aceptable capacidad de corte aunque podría tener problemas si se encontrase con ropas relativamente gruesas como ropa de abrigo o un capote de campaña (algo que, de todas formas, no va a ocurrir en esas latitudes), o una casaca. Es, pues, una herramienta bien adaptada al entorno donde fue utilizada.

La guarda, con sus gavilanes planos y en forma de “S”, ofrece una aceptable protección para la mano sin llegar a ser engorrosa. La forma del puño no es especialmente cómoda y su exceso de peso se deja notar. Este hecho, junto con los materiales con que está fabricada y su ornamentación, parecen indicar que se trata de un arma de oficial, pensada más para hacer ostentación de rango que para ser utilizada en lo más crudo del combate.

Las características de la hoja, así como sus marcas de fabricación (que incluyen una numeración), parecen indicar que se trata de las del tipo utilizado en el machete modelo 1891 para la infantería del ejército de cuba, declarado reglamentario en 1892 (R.O. de 9 de enero), montada en una guarnición personalizada para un oficial.

No se puede ofrecer una datación exacta de la pieza, ya que no existe un registro documental de su ingreso en el museo. Por lo tanto, para hacernos una idea aproximada de la época en que fue utilizada, debemos basarnos en una serie de datos no relacionados directamente con la pieza:

  1. Entre 1868 y 1878 se extendió el uso, por parte de la oficialía, de machetes con hojas de fabricación americana y alemana, con marcas en español, que eran compradas a título particular.
  2. El ingreso de la pieza en la colección del museo es anterior a 1898 (fecha de inicio de la publicación del boletín de la Comisión de Monumentos, en el que no aparece esta pieza).

Con estos datos, que nos permiten fechar la pieza en la segunda mitad del siglo XIX, podemos aventurar que este arma pudo haber participado en cualquiera de las fases de la Guerra de Cuba previas al conflicto de 1898 con los Estados Unidos.

Para la identificación del origen del machete, así como para las imágenes de distintos tipos de guarnición y empuñadura, hemos utilizado las siguientes fuentes:

PÁGINAS WEB:

BIBLIOGRAFÍA:

  • B. Barceló Rubí. Armamento Portátil Español 1764-1939. ISBN: 84-7140-138-X.